Cáncer Pulmonar

Entre todos los tipos de cáncer que hay, el cáncer pulmonar es el asesino número uno tanto en mujeres como en hombres. Representa un tercio de todas las muertes relacionadas con cáncer en los Estados Unidos. Aunque el número de casos en los hombres que padecen cáncer pulmonar ha disminuido recientemente, el número de mujeres que padecen cáncer pulmonar sigue en aumento. Por casi 40 años, el cáncer de mama era el líder en mortandad en las mujeres hasta que en 1987 lo reemplazó el cáncer pulmonar.

El cáncer pulmonar puede ser cáncer pulmonar de células pequeñas o cáncer pulmonar de células no pequeñas. Estos dos tipos se comportan de forma diferente, por consiguiente, se evalúan y tratan de modos distintos.
El cáncer pulmonar de células pequeñas, incluye al carcinoma anaplástico, que es una enfermedad agresiva y se encuentra ya avanzada en el momento de su diagnóstico. El tratamiento por lo general incluye quimioterapia y terapia de radiación.

El cáncer pulmonar de células no pequeñas, incluye al adenocarcinoma, al carcinoma de células escamosas y al cáncer de pulmón de células grandes. El tratamiento para las primeras etapas de un cáncer de células no pequeñas es la cirugía. Casi el 80% del cáncer de células no pequeñas se puede curar por medio de la cirugía, dependiendo del tamaño del tumor y si las células cancerosas se han extendido a otras partes del cuerpo.

Síntomas de Cáncer Pulmonar

El cáncer de pulmón se puede observar como una masa o un tumor en una radiografía de tórax en un paciente que no tenga síntomas, pero la mayoría de los pacientes presentan síntomas cuando se les diagnostica y son:

  • Una nueva tos, cambios en una tos ya existente, tos con sangrado.
  • Neumonía
  • Dolor en las costillas u hombros; dolor de huesos
  • Ronquera
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso
  • Hinchazón en el rostro
  • Dolores de cabeza

Causas y Factores de Riesgo de Cáncer Pulmonar

El noventa por ciento de los cánceres de pulmón están relacionados con el tabaquismo. El riesgo de cáncer en el pulmón es 30 veces más alto en fumadores que en no fumadores y está relacionado con el total de la exposición a los cigarros, nos referimos a cajetillas por año (es decir las cajetillas que se fuman al día por el número de años que han fumado). Una de siete personas que fuman por lo menos dos cajetillas de cigarros al día morirá de cáncer en el pulmón. El puro y la pipa duplican el riesgo de desarrollar cáncer en el pulmón en comparación con los no fumadores. Un aproximado de 5,000 a 10,000 estadounidenses desarrolla cáncer en el pulmón debido al humo de los fumadores.

La exposición a la contaminación, a la radiación y a químicos industriales como el arsénico, níquel, cromo y asbesto incrementa el riesgo de cáncer en el pulmón. El asbesto por sí mismo incrementa cuatro veces el riesgo de tener cáncer en el pulmón. La combinación de asbesto con cigarros aumenta 90 veces el riesgo. La exposición al asbesto también está asociada con mesotelioma, que es un tipo de cáncer que se origina en la capa de la pleura en el tórax.

Diagnóstico

El diagnóstico para esta enfermedad incluye:

  • Rayos X
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética (IRM)
  • PET scáner
  • Muestra de esputo
  • Biopsia con aguja
  • Broncoscopia flexible
  • Mediastinoscopia cervical
  • Biopsia quirúrgica

Etapas de Cáncer de Células Pequeñas

El cáncer de células pequeñas representa el 25% de todos los cánceres en el pulmón. Puede estar representado como una enfermedad limitada (que se localiza sólo en el tórax) o como una enfermedad extensiva (que se propaga fuera del tórax). El cáncer de células pequeñas se trata por lo general con quimioterapia o terapia de radiación. Muy rara vez se trata con cirugía porque para el momento en que se diagnostique por lo general ya se extendió a otras partes del cuerpo, incluso cuando las pruebas no lo confirmen.

Etapas de Cáncer de Células No Pequeñas

Existen cuatro etapas en el cáncer de células no pequeñas:

  • La etapa I es un tipo de cáncer que se encuentra sólo en el pulmón
  • La etapa II es un tipo de cáncer que se ha extendido a los nódulos linfáticos que están cercanos al tumor dentro del pulmón
  • La etapa III es un tipo de cáncer que se encuentra en el tórax, pero que se ha extendido más allá de los pulmones
  • La etapa IV es un tipo de cáncer que se ha extendido a otras partes del cuerpo como al cerebro, al hígado o a los huesos

El conocer las etapas del cáncer pulmonar ayuda al doctor a establecer la planificación para el tratamiento. La historia clínica del paciente y la condición del mismo se evalúan como parte del proceso. Se realizan algunas pruebas para verificar que el paciente cuente con la suficiente función pulmonar para poder realizar una cirugía de manera segura. Otras pruebas como escáner de huesos o del cerebro se pueden realizar para ver si el tumor se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Tratamiento para el Cáncer Pulmonar

Al igual que con todos los tipos de cánceres, el cáncer pulmonar se puede tratar con cirugía, quimioterapia o con tratamientos de radiación. El tratamiento depende del tipo de cáncer y la extensión del mismo.

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