Angina

Angina es un dolor en el pecho o una sensación de presión que ocurre cuando el músculo del corazón no está recibiendo suficiente oxígeno. Tiende a desarrollarse más tarde en las mujeres que en los hombres.

Una forma de angina es - la angina de decúbito - la cual ocurre cuando una persona se encuentra recostada (no necesariamente durante el sueño). Ésta ocurre porque los líquidos del cuerpo se redistribuyen en esta posición debido a la gravedad, y el corazón tiene que trabajar más.

Otra forma de angina es - la angina variante - la cual produce espasmos en las arterias de la superficie del corazón. Este tipo de angina, produce dolor cuando se está descansando más que cuando se realiza alguna actividad física. También produce algunos cambios que se detectan con un electrocardiograma (ECG) mientras ésta sucede.

La angina inestable es cuando el patrón de síntomas cambia. Por lo general, las condiciones en cada persona permanecen constantes, cualquier cambio - un aumento de dolor, ataques más frecuentes o incidencia al menor nivel de actividad o de descanso- es un asunto muy serio. Esto puede significar que la enfermedad de la arteria coronaria está empeorando muy rápido y el riesgo de un ataque al corazón es alto. La angina inestable debe de considerarse como una emergencia médica.

Existe un tipo de angina que se denomina síndrome cardiaco X. En este tipo, no hay ni un espasmo ni un bloqueo coronario que se pueda detectar. En algunas personas, el dolor y la presión en el tórax puede ser el resultado de un estrechamiento temporal de las arterias pequeñas del corazón. Nadie sabe que lo ocasiona, pero puede ser el resultado de un desequilibrio químico en el corazón o anormalidades en las arterias.

Síntomas de la Angina

Los síntomas de la angina aparecen por lo general durante la actividad física o cuando se tiene una angustia emocional; ambos hacen que el corazón trabaje más duro y requiera de más oxígeno. Sin embargo, si la reducción del flujo en la sangre es lo suficientemente severa, la angina puede ocurrir cuando una persona está descansando.

Cuando ocurre una angina por lo general dura sólo un momento y se va con el descanso. A veces es peor cuando una persona está activa después de haber comido. Normalmente empeora en climas fríos o cuando se mueve uno de una habitación caliente a una fría. Algunas veces el experimentar una emoción fuerte mientras está descansando o una pesadilla pueden desencadenarla.

En general, una persona sentirá dolor, una molestia o una sensación de presión justo entre el hueso del tórax. Muchas personas describen una sensación de incomodidad o de pesadez en vez de dolor. El dolor o la presión también se pueden sentir en el hombro o por debajo en los brazos, en la espalda o en la garganta, en la mandíbula o en los dientes.

Los síntomas de la angina que sienten las personas mayores o las mujeres pueden ser diferentes y fácilmente diagnosticarse mal. Puede sentirse dolor en el área del estómago en especial después de comer y parecer indigestión.

Causas de la Angina y Factores de Riesgo

Las principales causas son depósitos de grasa en las arterias que alimentan al corazón o algunas veces otras anormalidades que interfieren con el flujo de sangre al músculo del corazón. No todas las personas con enfermedad de la arteria coronaria tienen angina.

La angina también puede ser ocasionada por una anemia severa - que es una condición en la que el cuerpo tiene pocos glóbulos rojos o menos hemoglobina, la cual lleva oxígeno. Causas raras de angina son presión arterial alta, un estrechamiento de la válvula aórtica (estenosis de la válvula aórtica) , alguna fuga en la válvula aórtica, engrosamiento de las paredes de los ventrículos. Todos estos factores hacen que el corazón trabaje más e incremente su necesidad de oxígeno. Anormalidades de la válvula aórtica puede reducir el flujo de la sangre a las arterias del corazón. Las aberturas de estas arterias están justo detrás de la aorta.

Diagnóstico de Angina

Una angina por lo general se diagnostica basándose en los síntomas, que describe la persona. Si los síntomas son típicos, es muy fácil para un doctor diagnosticar la enfermedad. El tipo de dolor, su localización y su relación con el esternón, las comidas, el clima y otros factores son de gran ayuda.

Las siguientes pruebas ayudan a ver si existen otros factores de riesgo para la enfermedad de la arteria coronaria que esté presente. Estas pruebas se pueden realizar para determinar si una persona tiene una enfermedad de la arteria coronaria y la severidad de la misma.

  • Prueba de esfuerzo
  • Una imagen radionuclear
  • Ecocardiografía
  • Angiografía coronaria
  • Continuos monitoreos de electrocardiograma con un monitor Holter

Tratamiento de Angina

La angina es un síntoma de una enfermedad en la arteria coronaria. El modo en que se trate a la angina depende de su estabilidad y de la severidad de los síntomas. Los tratamientos pueden incluir:

  • La eliminación o minimización de los factores de riesgo de la enfermedad de la arteria coronaria al tratar la presión sanguínea alta, bajar los niveles de colesterol alto, dejar de fumar, hacer ejercicio y si es necesario perder peso.
  • Bajar los niveles de colesterol LDL y los medicamentos lo más posible.
  • Terapia de medicamentos, incluye beta-bloqueadores, nitratos (como la nitroglicerina), bloqueadores del canal de calcio, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y medicamentos anticoagulantes Hospitalización inmediata si empeoran los síntomas
  • Se puede realizar una Angiografía si los síntomas no mejoran para ayudar a determinar si se requiere de una cirugía de bypass arterial o una angioplastía.
  • La Revascularización transmiocárdica con láser (RTML) es una nueva técnica para aliviar una angina severa o una enfermedad de la arteria coronaria en pacientes a los que no se les puede realizar una cirugía de bypass o una angioplastía.

Por último se requiere tratamiento para la enfermedad de la arteria coronaria.

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