Cáncer de Mama

El cáncer de mama es el más común de los cánceres entre las mujeres en los Estados Unidos. Ocupa el segundo lugar de muertes relacionada con el cáncer, siendo el cáncer de pulmón el número uno. Más de 180,000 mujeres serán diagnosticadas con cáncer de mama este año. Y más de 43,000 mujeres pueden morir a causa de esta enfermedad. En los Estados Unidos, una de cada nueve mujeres desarrollará cáncer de mama durante su vida.

Las noticias alentadoras son que el cáncer de mama se está detectando tempranamente, cuando el tumor es muy pequeño. La mayoría de los nuevos cánceres de mama muestran que estos no se han extendido más allá del seno. Las expectativas con un tratamiento oportuno para mujeres con cáncer de mama son buenas. Cuando el cáncer se detecta muy a tiempo, el tratamiento no sólo salva su vida sino también su seno.

El cáncer de mama ocurre cuando ciertas células en la mama se vuelven cancerosas y forman un tumor. Los tumores de mama por lo general se originan en los lóbulos productores de leche o en los conductos que transportan la leche al pezón.

Cáncer de Mama en los Hombres

Son raros los casos de hombres con cáncer de mama, pero un aproximado de 1,600 hombres con cáncer de mama se diagnostica cada año. Otros 400 mueren por esta enfermedad.

El hombre puede tener los mismos tipos de cánceres que las mujeres. Sin embargo, el 70% del cáncer en los hombres es un carcinoma ductal, que es el más común. Al igual que el cáncer de mama en las mujeres, el cáncer de mama en los hombres se puede curar o controlar si se detecta y se trata a tiempo.

Síntomas

Los signos de cáncer de mama son:

  • Protuberancia o engrosamiento que no desaparece o cambia.
  • Seno hinchado, fruncido o poroso.
  • Irritación en la piel.
  • Dolor o molestias en el pezón.

El primer síntoma en los hombres es una protuberancia indolora. Otros síntomas pueden incluir una supuración del pezón (posiblemente sangre), retracción del pezón, y ulceración en la piel.

Debido a una variedad de razones, los hombres no se tratan a tiempo el cáncer de mama. Los hombres por lo general no se revisan sus mamas. Cuando el hombre se da cuenta de los síntomas, tienden a demorar su visita al doctor. Los hombres son algo mayores que las mujeres cuando se les diagnostica (una edad promedio de 65 años).

Causas y Factores de Riesgo

Para el cáncer de mama en las mujeres.

  • Ser mujer (ya que son poco frecuentes los casos en hombres)
  • Tener más de 50 años de edad (en el 75% de los casos)
  • Una mujer cuya madre o hermana haya padecido de cáncer de mama.
  • Mujeres que no han tenido hijos.
  • Mujeres que dieron a luz a su primer hijo después de los 30 años de edad.

Investigaciones recientes indican que algunos genes incluyendo el gen BRCA1 aparentan tener una predisposición genética que aumenta el riesgo de cáncer de mama. Mutaciones o alteraciones en el gen BRCA1 incrementan el riesgo de desarrollar cáncer de mama de un 60% a un 85%. Una prueba genética ayuda a determinar si una mujer tiene el gen o no.

Para el cáncer de mama en los hombres.

Así como en las mujeres, el riesgo de tener cáncer de mama en los hombres se incrementa con la edad. Otros factores de riesgo para el cáncer de mama en los hombres son:

  • La administración de estrógenos.
  • Enfermedades asociadas con el hiperestrogenismo (por ejemplo, la cirrosis y el síndrome de Klinefelter)
  • Exposición a la radiación
  • Heridas testiculares
  • Orquitis por paperas
  • Historia familiar de cáncer de mama (de la mujer o del hombre)
  • Familias con mutaciones del gen BRCA2 en el cromosoma 13q

Valoración del Riesgo Genético

El programa GenRISK® Adult Genetics Program en Cedars-Sinai ofrece una completa valoración en riesgo genético, asesoramiento y si es necesario pruebas genéticas. El resultado de dicha valoración, le puede proporcionar a la mujer o al hombre, valiosa información acerca de cómo manejar el riesgo de adquirir cáncer de mama o las opciones a considerar si es que él o ella tienen cáncer de mama. Las causas y la prevención del cáncer de mama continúan siendo inciertas. La mejor protección es la detección y el tratamiento en las primeras etapas de la enfermedad.

Diagnóstico

Existen diferentes formas de confirmar el diagnóstico de cáncer de mama:

  • Las biopsias incluyen biopsias localizadas de mama con aguja; como la biopsia con aguja de núcleo o la biopsia con aguja fina. Para las biopsias, se toma un pequeño pedazo del tumor y un patólogo lo examina bajo el microscopio.
  • Examen clínico realizado por un médico profesional.
  • Mamografía
  • Ultrasonido para ubicar al tumor

Tratamiento

La elección del tratamiento depende de la edad, salud en general, tipo y etapa en la que se encuentre el cáncer en cada paciente. La etapa la determina el tamaño del tumor, si se localiza en el seno o si ha alcanzado los nódulos linfáticos de la axila o si se ha extendido (si ha hecho metástasis) al hígado, cerebro, pulmones o huesos.

Una cáncer de mama en sus inicios es altamente tratable a través de:

  • Cirugía
  • Terapia de radiación
  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • Terapia Adyuvante. Esta es una terapia adicional, en la cual se inyectan medicamentos al torrente sanguíneo donde viajan a través del cuerpo matando a las células cancerosas donde quiera que se encuentren. Terapia Adyuvante. Esta es una terapia adicional, en la cual se inyectan medicamentos al torrente sanguíneo donde viajan a través del cuerpo matando a las células cancerosas donde quiera que se encuentren.

La meta es quitar o destruir todas las células cancerosas que se encuentren en el cuerpo. En casos muy avanzados, la meta es brindar alivio para las molestias y mejorar la calidad de vida del paciente.

Los oncólogos recomendarán un tratamiento o la combinación de varios. Las decisiones se basan en el conocimiento médico, en las experiencias así como en las investigaciones recientes.

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