Cáncer en el Esófago

El esófago une a la boca con el estómago, formando parte muy importante del sistema digestivo. El cáncer de esófago incluye al linfoma y a los tumores de los músculos suaves del esófago (que por lo general no son cancerosos). La enfermedad se puede presentar como un estrechamiento del esófago, como un bulto o como un área plana. Sólo el cinco por ciento de las personas que tienen cáncer en el esófago viven más de cinco años.

Síntomas

La enfermedad es bastante rara. Sus síntomas por lo general son sutiles e inconsistentes y son:

  • Dificultad para tragar (primero alimentos sólidos, después alimentos suaves y finalmente líquidos)
  • Presión, dolor y ardor en el pecho
  • Los alimentos que ya fueron digeridos se regresan
  • Gran pérdida de peso

Factores de Riesgo

Los afro americanos son tres veces más propensos que los caucásicos a desarrollar este tipo de cáncer. Otros factores de riesgo son:

  • Fumar y el abuso del alcohol
  • Cáncer en otra parte del cuerpo
  • El tragar lejía u otros químicos
  • Irritación por ácido o reflujo de bilis
  • Enfermedades del esófago como la acalasia, esófago de Barrett o síndrome de Plummer-Vinson (que es como una red esofágica)
  • Desnutrición o falta de minerales, particularmente el selenio
  • Infecciones

Diagnóstico

Los especialistas en cáncer cuentan con diferentes técnicas para diagnosticar el cáncer en el esófago:

  • Ingerir bario. El paciente bebe un líquido especial con bario, el cual viaja a través del cuerpo y proyecta el cáncer cuando se le realizan unos rayos X.
  • Una biopsia. Se utiliza un instrumento especial (endoscopio) para tomar una muestra la cual se examinará bajo el microscopio.
  • Un ultrasonido endoscópico le permitirá al doctor ver si una masa se ha extendido a las paredes del esófago o a los órganos cercanos.
  • Una tomografía computarizada (TC) escáner para ver si el tumor se ha extendido a otros órganos como el hígado o los pulmones.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) escáner, la cual permite al doctor ver si el tumor se ha extendido al hígado o a los pulmones.

Tratamiento

El tratamiento por lo general involucra una combinación de opciones, en específico:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radiación

Cuando el cáncer está avanzado, tragar puede ser más fácil por medio de:

  • Abrir paso a través del tumor con tubos expandibles que pueden abrirse para permitir el paso de comida al estómago
  • Terapia láser, la cual utiliza una luz láser para destruir el tejido anormal.
  • Terapia de coagulación térmica, que emplea ya sea un láser o una sonda caliente para destruir parte del tumor que permita al paciente tragar de manera más fácil.

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