Prueba de esfuerzo cardiaco

El médico lo derivó para que se someta a una prueba de esfuerzo, es decir, un examen que muestre el funcionamiento del corazón durante una actividad física.  El examen se puede utilizar para medir el flujo sanguíneo hacia el corazón y para ver las áreas donde éste puede haber sufrido un daño (por ejemplo, debido a un ataque cardiaco). Esta prueba mide el flujo sanguíneo hacia el músculo cardiaco, tanto en reposo como cuando el corazón se somete a un esfuerzo. Normalmente, las imágenes se toman cuando el corazón está en reposo y cuando se lo fuerza.

Nuestro equipo de médicos, enfermeras y técnicos, capacitados en esta subespecialidad, está coordinado por Daniel S. Berman, MD, Jefe de Diagnóstico Cardiaco por Imágenes y Cardiología Nuclear.

Este examen también se denomina: tomografía computarizada por emisión de fotones individuales (SPECT) del corazón, perfusión miocárdica SPECT, prueba de esfuerzo nuclear con talio, prueba de esfuerzo nuclear y prueba de esfuerzo en cinta sinfín.  

Cómo prepararse para la prueba

No coma ni beba dentro de las 3 horas antes de su cita. Puede tomar agua.

No coma ni beba productos con cafeína (chocolates, refrescos, té, café o Excedrin®) dentro de las 24 horas antes del examen. Nota: los productos descafeinados contienen cafeína.

Consulte al médico antes de dejar de tomar ß-bloqueadores durante 48 horas y los bloqueadores de los canales de calcio durante 24 horas antes del examen.

Si no puede caminar en la cinta sinfín, se le administrará una medicina para forzar el corazón.  Si se hace este examen, puede tomar todas sus medicinas para el corazón y la presión arterial del modo prescrito por su médico.

Si tiene diabetes, por favor hable con su médico antes de este examen para que le dé las instrucciones especiales que pudiera necesitar con respecto a sus medicinas.

Para los exámenes SPECT, póngase ropa cómoda y calzado con suela de goma o tenis para la parte del examen que se hace sobre la cinta sinfín.

Por favor, el día del examen traiga todas sus medicinas o una lista de ellas con las dosis indicadas.

Durante la prueba

Una SPECT lleva aproximadamente de 3 a 4 horas y una tomografía por emisión de positrones (PET), entre 2 y 3 horas.

Se le administrarán dos inyecciones de una cantidad pequeña de material radioactivo. El nivel de radioactividad utilizado es sumamente bajo y no produce efectos colaterales.

Para reducir al mínimo la cantidad de inyecciones que se le apliquen, se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo antes de la primera inyección (talio) y se la volverá a utilizar para la segunda inyección (Cardiolite).

Luego de la primera inyección, se lo expondrá a una cámara de rayos gamma y se capturarán imágenes del corazón.  Esta cámara no produce radiación alguna. Se la colocará cerca del pecho y se capturarán imágenes durante 30 minutos, aproximadamente. Esta porción del examen se llama estudio en reposo.

Luego del estudio en reposo, nuestro personal capacitado colocará los electrodos en el pecho para el electrocardiograma. El electrocardiograma permite controlar constantemente el corazón durante la prueba de esfuerzo.

Se forzará el corazón, ya sea a través del ejercicio o del uso de medicinas.

Durante la prueba, estará permanentemente bajo el control de una enfermera o un médico.

Aunque la parte del esfuerzo real de la prueba tarda unos 10 a 15 minutos, la preparación lleva más tiempo (hasta 30 minutos).

Antes de terminar la prueba de esfuerzo, se administra una segunda inyección (Cardiolite). El músculo cardiaco absorbe este radiofármaco, y la cámara de rayos gamma lo puede visualizar del mismo modo que durante el estudio en  reposo.

La porción de toma de imágenes de la prueba de esfuerzo llevará 45 minutos aproximadamente.

Qué debe esperar

Las respuestas normales durante las pruebas incluyen sensación de cansancio, dificultad para respirar y sudores.

Debe informar a la enfermera o al médico si siente alguno de estos síntomas: malestar en el pecho, brazo o mandíbula, dificultad aguda para respirar, cansancio excesivo, mareos, vahídos y calambres o dolor en las piernas.

La prueba se modificará o suspenderá si no es seguro que continúe.

Después de la prueba

Cuando se termine la prueba, podrá comer o beber y continuar con su rutina habitual.

Podrá tomar todas sus medicinas otra vez.

Nuestros cardiólogos nucleares analizarán las películas generadas, y los resultados se enviarán a su médico, quien los examinará con usted y le explicará cómo estos afectan su salud.

Para solicitar una copia del informe, por favor llame al (310) 423-8000.

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